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El Apartheid, Mandela y el Rock

En estos días en que Nelson Mandela se encuentra delicado de salud, se me vino a la mente lo absurdo del apartheid en la Sudáfrica de los 80, los 27 años de prisión de Mandela y su posterior libertad y triunfo, además del aporte de la música rock al protestar contra males tan terribles como el racismo y la intolerancia, y esto gracias a artistas como Steven Van Zandt, gestor de uno de los proyectos musicales más importantes de los 80, Artists United Against Apartheid.
El apartheid como consecuencia de la segregación racial en Sudáfrica fue una experiencia terrible para la gente "negra", sólo en los 90 se pudo poner fin a esto, hasta entonces el sistema había separado a los diferentes grupos raciales con el pretexto de impulsar el desarrollo, y sólo tenían derecho al voto y a otras prerrogativas los ciudadanos "blancos" y sobretodo quienes eran descendientes de ingleses y holandeses. En este contexto Nelson Rolihlahla Mandela pasó 27 años de su vida en prisión a consecuencia de sus ideas y de su lucha por la igualdad en Sudáfrica, terminando el encierro un 11 de febrero de 1990, tras la caída del presidente Botha quien sufrió un ataque de apoplejía y tuvo que ser reemplazado por su ministro Frederik de Klerk (Premio Nobel de la Paz 1993), y con su propio partido luchó por conseguir el objetivo de establecer una democracia multirracial en su país, lo que logró en 1994 al ganar las elecciones democráticas y ser elegido presidente por un período de cinco años.
Pero volviendo atrás, en los 80, el músico y activista Steven Van Zandt, integrante del grupo The E Street Band de Bruce Springsteen, y el productor Arthur Baker formaron el grupo Artists United Against Apartheid para protestar contra el apartheid en Sudáfrica, grabando el disco Sun City, donde figuraba la canción del mismo nombre, que se refería a un casino resort donde habían estado muchas estrellas de la música sin importarles lo que significaba este lugar, pues era una estancia de lujo solamente para turistas "blancos"; algunos de estas estrellas fueron Sarah Brightman, Rod Stewart, Dame Kiri Te Kanawa, Elaine Paige, Frank Sinatra, el grupo Status Quo, Queen, Roxette, Elton John, Liza Minnelli, Julio Iglesias, The O'Jays, Cliff Richard, Boney M., Linda Ronstadt, Black Sabbath, Johnny Mathis, Tina Turner, Laura Branigan, Dionne Warwick, Thomas Anders, entre otros.
La canción "Sun City" no tuvo un gran éxito comercial como algunos proyectos de artistas unidos que se hicieron en aquel año, sólo logró llegar a la ubicación N° 38 en la lista de éxitos semanal de la revista Billboard en 1985, y esto a raíz de las letras de las canciones del disco que contenían un alto contenido crítico a la política gubernamental del entonces presidente de EE.UU. Ronald Reagan. Lógicamente, en otros países el disco "Sun City" fue un éxito comercial por la cantidad de estrellas de la música que se habían comprometido en el proyecto musical (N° 4 en Australia, N° 10 en Canadá y N° 21 en Gran Bretaña), y la canción fue censurada en Sudáfrica como era de esperarse.
Al año siguiente, Steven Van Zandt y el periodista Danny Schechter trataron de que el premiado documental "The making of Sun City" sea difundido pero no fue hasta el año 1987 en que una nueva versión del documental pudo ser puesto en manos de las estaciones de televisión públicas.
El disco Sun City logró recaudar dinero para proyectos contra el apartheid, no lo suficiente, pero el impacto que tuvo fue más importante, contribuyó definitivamente a crear conciencia en el mundo, puso en los ojos de todo el mundo el problema del apartheid en Sudáfrica y a los artistas que habían estado allí sin importarles la realidad del país y lo que significaba ese lugar. Y es que la totalidad de músicos y cantantes que participaron en este gran proyecto se comprometieron a no participar en eventos ni presentaciones en el resort Sun City, tal como lo cantaban a viva voz en la canción al decir "Ain't gonna play Sun City!" (No tocaré en Sun City).
Estos grandes artistas eran:
Steven Van Zandt
Bob Geldof
Bruce Springsteen
Afrika Bambaataa
Clarence Clemons
Daryl Hall
John Oates
Keith Richards
Richard Starkey(Ringo Starr)
Pete Townshend
Peter Gabriel
Miles Davis
Bonnie Raitt
Nona Hendryx
Run-DMC
Pat Benatar
Fat Boys
George Clinton
Anthony Williams
Ron Wood
Rubén Blades
Shankar
Bobby Womack
Ron Carter
Sonny Okosun
Stanley Jordan
Darlene Love
Gil Scott-Heron
Herbie Hancock
Jackson Browne
David Ruffin Jr.
Doug Wimbish
Ed Fletcher
Melvin Glover
Eddie Kendricks
Edward Morris
James Chambers
Jeffrey Hyman
Peter Garrett
Peter Wolf
Ray Barretto
Kurtis Walker
Linton Kwesi Johnson
Lou Reed
Malopoets
Paul Hewson(Bono)
Manley Buchanan
Michael Jones
Michael Monroe
Will Downing
Richard Scher
Robbie Kilgore
Stiv Bators
Tina B
Zak Starkey
Zoe Yanakisiere

Como nota final, en el año 1997, el dueño y creador del resort Sun City, el magnate Sol Kerzner, llegó a EE.UU. y construyó el casino Mohegan Sun, una empresa conjunta con la tribu Mohegan de Connecticut.